Психология здоровья - это изучение психологических и поведенческих процессов в области здоровья, болезни и здравоохранения. Это связано с пониманием того , как психологические , поведенческие и культурные факторы влияют на физическое здоровье и болезнь. Психологические факторы могут напрямую влиять на здоровье. Например, хронически возникающие факторы окружающей среды, влияющие на ось гипоталамус-гипофиз-надпочечники , в совокупности могут нанести вред здоровью. Поведенческие факторы также могут влиять на здоровье человека. Например, определенное поведение со временем может нанести вред (курение или чрезмерное употребление алкоголя) или улучшить здоровье (выполнение упражнений). Психологи здоровья используют биопсихосоциальный подход. Другими словами, медицинские психологи понимают, что здоровье является продуктом не только биологических процессов (например, вирус, опухоль и т. Д.), Но также психологических (например, мысли и убеждения), поведенческих (например, привычек) и социальных процессов. (например, социально-экономический статус и этническая принадлежность ). 

Понимая психологические факторы, влияющие на здоровье, и конструктивно применяя эти знания, психологи здоровья могут улучшить здоровье, работая напрямую с отдельными пациентами или косвенно в крупномасштабных программах общественного здравоохранения. Кроме того, медицинские психологи могут помочь обучить других специалистов здравоохранения (например, врачей и медсестер) применять полученные знания при лечении пациентов. Психологи здоровья работают в самых разных условиях: вместе с другими медицинскими работниками в больницах и клиниках, в департаментах общественного здравоохранения, работающих над крупномасштабными программами изменения поведения и укрепления здоровья, а также в университетах и ​​медицинских школах, где они преподают и проводят исследования .

Хотя его ранние начала можно отнести к области клинической психологии , четыре различных подразделений в рамках психологии здоровья  и один связанные полей, профессиональная психология здоровья (ОНР), со временем развились. Четыре отдела включают клиническую психологию здоровья, психологию общественного здоровья, психологию общественного здоровья и психологию критического здоровья. Профессиональные организации в области психологии здоровья включают 38 Отделение Американской психологической ассоциации (APA), Отдел психологии здоровья Британское психологическое общество (BPS),  Европейское общество психологии здоровья  и Колледж психологов здоровья Австралийского психологического общества (APS). Продвинутый уровень квалификации клинического психолога в США предоставляется Американским советом по профессиональной психологии . 

psychology-physical-health.jpeg